17 de junio de 2024

China reduce exportaciones de minerales ‘clave’ para la fabricación de chips

En el pasado mes de agosto, las exportaciones chinas de dos minerales esenciales para la fabricación de semiconductores se redujeron a cero, esto luego de que Beijing impusiera restricciones a las ventas al exterior por motivos de seguridad nacional.

Estos minerales, el galio y el germanio, son vitales en la producción de semiconductores utilizados en la fabricación de chips informáticos, paneles solares y otros productos tecnológicos.

China es el principal productor a nivel mundial de galio y germanio, representando aproximadamente el 80 % y el 60 % de la producción mundial, respectivamente, según la Alianza de Materias Primas Críticas. Sin embargo, en el mes pasado, no se registró ninguna exportación de estos minerales en los mercados internacionales, según datos de las aduanas chinas publicados días atrás.

Las restricciones impuestas por China a las exportaciones de estos minerales pueden ser interpretadas como una represalia contra los controles de exportación impuestos por Estados Unidos.

Esta medida, sin embargo, puede tener efectos negativos en la economía china, ya que puede acelerar la deslocalización de las cadenas de suministro fuera del país. Además, aunque China es líder en la producción de estos minerales, existen productores alternativos y sustitutos disponibles en el mercado.

El impacto de la disminución de las exportaciones ya se está sintiendo en el país. Los precios del galio han caído significativamente debido al control de las exportaciones, generando una acumulación de existencias en China. Por otro lado, el precio del germanio ha aumentado debido a la escasez de oferta.

Cabe resaltar que, estas restricciones en las exportaciones se enmarcan en la guerra tecnológica entre China y Estados Unidos, donde el acceso a tecnología avanzada, como la fabricación de chips, es fundamental.

En octubre del año pasado, Estados Unidos impuso controles a la exportación que prohibían a las empresas chinas comprar chips avanzados y equipos de fabricación de chips sin licencia. Por su parte, China ha respondido con investigaciones sobre ciberseguridad y restricciones a empresas estadounidenses.

Es posible que estas tensiones aumenten en los próximos meses, especialmente después del lanzamiento del smartphone Mate 60 Pro de Huawei, equipado con un chip avanzado creado a pesar de las sanciones de Estados Unidos.

Se espera que la administración Biden endurezca las restricciones de exportación de chips a China en el cuarto trimestre del año.

Con información de Nota de Prensa

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